• Eigenaar Justin van Hooijdonk is blij dat het congrescentrum weer bijna opengaat
• Eigenaar Justin van Hooijdonk is blij dat het congrescentrum weer bijna opengaat Foto: RTV Utrecht

Verwoestende brand 1,5 jaar geleden: Nieuwegeins congrescentrum compleet opnieuw opgebouwd

Nieuws 1.343 keer gelezen

NIEUWEGEIN • Het NBC Congrescentrum in Nieuwegein gaat binnenkort weer open. Een grote brand veroorzaakte zo’n anderhalf jaar geleden veel schade. Het verwoeste pand moest dan ook helemaal opnieuw worden opgebouwd. RTV Utrecht neemt een kijkje bij de laatste werkzaamheden.

Een stap over de drempel en je ziet: het is hier nog een ware bouwplaats. Op de grond liggen houten platen vol met stof. Daar bovenop ladders, gereedschapskisten, zakken stucmateriaal en het krioelt er van de vaklieden.

Het ene team is plafondplaten aan het vastmaken, het andere werkt de wanden af en weer een ander ontfermt zich over de ledlampen die straks als levende flyer dienen. Er moet nog een hoop gebeuren, zo lijkt het.

Glas altijd halfvol
“Dat lijkt alleen maar zo”, meent eigenaar en directeur Justin van Hooijdonk. Bij hem is het glas altijd halfvol. Als je hem vraagt wat er nog moet gebeuren, maakt hij een wegwuivend gebaar. “Ach, het plafond, klein beetje licht, geluid en wat meubilair. Dan zijn we klaar.”  

Hij zwaait de deur open van de evenementenhal; die oogt zo goed als af. Op een bioscoopscherm draait al een spot van het congrescentrum, de hagelwitte stoelen staan opgesteld in strakke rijen en de herrie van de bouwplaats is niet te horen. Alles ruikt naar nieuw.

Vlak na de brand in september 2022 hing hier de geur van rook. Bluswater druppelde als regen door het lekke dak naar beneden. De plassen en het roet op de grond maakten van de vloer een modderpoel. Eén grote bende, zo omschreef Van Hooijdonk het. 

“Het is onwerkelijk”, zegt de eigenaar als hij de beelden van toen bekijkt. Vlammen slaan uit het dak en de brandweer is tot diep in de nacht bezig met blussen. “Het was een ramp, maar het bood ons de kans om iets nieuws neer te zetten – volgens de laatste trends.”

Opnieuw beginnen
De twee grote evenementenhallen en vrijwel alle 34 vergaderzalen hadden schade door vuur, rook, roet en bluswater. Het familiebedrijf dat duizenden evenementen per jaar faciliteert, werd plotseling een klusbedrijf. “Het begon weer met een pennenstreek.”

Niets valt er meer te zien van de brand van anderhalf jaar terug. En het gaat er ook niet meer over. Van Hooijdonk en zijn medewerkers richten zich liever op de evenementen die ‘eindelijk’ weer gaan komen. Ze hebben zin om weer gasten te kunnen ontvangen.

8 maart is de officiële opening van het vernieuwde congrescentrum. Of er dan genoeg personeel is? Op de website staan enkele tientallen vacatures, maar volgens Van Hooijdonk is het congrescentrum ‘volledig op oorlogssterkte’ om weer volop te draaien.

Bron: RTV Utrecht, Annemarie de Wit

Stuur jouw foto
Mail de redactie
Meld een correctie

Download onze app

Heb jij de app van Het Kontakt al?

Al het nieuws uit jouw regio
Direct op de hoogte
Gratis downloaden

• Het stadshart van Nieuwegein rond Cityplaza groeit razendsnel.
'Nieuwegein moet betaalbaar blijven' Nieuws 14 uur geleden
• Foto ter illustratie.
SV Parkhout lijdt nederlaag tegen Nivo Sparta Sport 15 uur geleden
• Scholieren presenteren hun fijnstofonderzoek aan de provincie Utrecht.
Scholieren uit Nieuwegein meten luchtkwaliteit met 'snuffelfietsen' Nieuws 22 apr, 14:00
• De gemeente heeft inwoners van Zuilenstein gevraagd waar zij behoefte aan hebben in hun buurt.
Gemeente Nieuwegein gaat twee buurten in Zuilenstein opknappen Nieuws 22 apr, 13:27
• Actiemoment in de wedstrijd MHCN tegen IJsseloever.
Nieuwegeinse hockeydames spelen gelijk tegen IJsselstein: 2-2 Sport 22 apr, 12:00
• Opening van het vernieuwde Muntplein door wethouder Guido Bamberg.
Muntplein in Nieuwegein feestelijk heropend: muziekoptredens, dans en meer FOTOREPORTAGE 22 apr, 09:48
• Het pand van Altrecht.
Uitgelicht: Slopen gaat sneller dan bouwen UITGELICHT 21 apr, 09:00
• Bij Bibliotheek aan Huis wordt er naast het bezorgen van een boek, ook een praatje gemaakt.
Bibliotheek aan Huis: Boek bezorgd? Tijd voor een kopje koffie! Nieuws 20 apr, 11:14